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  PROBLEME A RESOUDRE n° 7-E : Au Soleil d'Iter (International Thermonuclear Experimental Reactor)

(Bac 2006 - Polynésie)

 

ENONCE :

 

D'où peut bien provenir l'énergie du Soleil ?

C'est seulement en 1920 que le voile est levé, par les Britanniques Francis William ASTON et Arthur EDDINGTON : les noyaux d'atomes d'hydrogène, le principal constituant solaire, se transforment en hélium en fusionnant. Une réaction qui libère une énergie faramineuse.

L'objectif du projet ITER est de démontrer la possibilité scientifique et technologique de la production d'énergie par la fusion des atomes.

La fusion contrôlée représente un défi scientifique et technologique majeur qui pourrait répondre au problème crucial de disposer, à plus ou moins long terme, de nouvelles ressources énergétiques. A côté de l'énergie de fission, l'énergie de fusion représente l'espoir d'avoir une source d'énergie propre et abondante au cours du XXI e siècle. A l'heure où la raréfaction des énergies fossiles est prévue d'ici 50 ans, il est d'une importance vitale d'explorer le potentiel de toutes les autres sources d'énergie.

· 1. Etude de la réaction de fusion

Le concept solaire de production d'énergie est basé sur une réaction dont la probabilité de se réaliser est extrêmement faible sur notre planète. Mais l'idée reste bonne ! Il "suffit" de remplacer l'hydrogène par des noyaux qui ont un maximum de chance de fusionner sur Terre, en l'occurrence, ceux de deutérium et de tritium, deux isotopes de l'hydrogène [...] en les chauffant à des températures très élevées, de l'ordre de 100 millions de degrés. "

C'est donc sur cette réaction que se concentrent les recherches concernant la fusion contrôlée.

+ +

Données :

1.1 Calculer la variation de masse au cours de la réaction de fusion d'un noyau de deutérium et d'un noyau de tritium. Donner sa valeur en kilogramme et commenter son signe.

1.2 Déterminer l'énergie produite par cette réaction de fusion, donner le résultat en MeV.

1.3 Vérifier que le nombre de noyaux présents dans 1,0 g de noyaux de deutérium est 3,0 x 10 23 noyaux.

1.4 Vérifier qu'il en est de même dans 1,5 g de noyaux de tritium.

1.5 En déduire l'énergie, en MeV puis en Joule, que l'on pourrait espérer obtenir si on réalisait la réaction de fusion de 1,0 g de noyaux de deutérium avec 1,5 g de noyaux de tritium dans le réacteur ITER.

1.6 La tonne d'équivalent pétrole (tep) est une unité d'énergie utilisée dans l'industrie et en économie. Elle sert à comparer les énergies obtenues à partir de sources différentes.

1 tep représente 4,2 x 10 10 J, c'est-à-dire l'énergie libérée en moyenne par la combustion d'une tonne de pétrole.

1.6.1 Calculer, en tep, l'énergie libérée par la fusion de 1,0 g de deutérium et de 1,5 g de tritium.

1.6.2 Sachant que dans une centrale nucléaire classique, la fission de 1,0 g d'uranium libère une énergie de 1,8 tep, expliquer en quoi ITER est un progrès et un espoir pour la production d'énergie.


· 2. Quelques précisions sur le tritium

Le deutérium est naturellement présent sur Terre alors que le tritium lui, est très rare. Il est donc obtenu à partir du lithium très abondant dans la croûte terrestre et les océans.

Pour ce faire, un échantillon de lithium est bombardé par des neutrons, il se forme de l'hélium et du tritium .

2.1 Ecrire l'équation de cette réaction nucléaire.

2.2 Le tritium est radioactif b -.

Ecrire l'équation de la désintégration envisagée sachant qu'il se forme un isotope de l'hélium.

2.3 On veut étudier l'évolution au cours du temps du nombre de noyaux présents dans un échantillon de tritium. On sait que le nombre de désintégrations au cours du temps est proportionnel au nombre de noyaux présents : DN (t) / D t = - l N (t) (relation A) l est la constante radioactive du tritium.

On prendra l = 5,65 x 10 - 2 an - 1 = 1,79 x 10 - 9 s - 1.

La méthode d'Euler est une méthode numérique qui permet de calculer de façon approchée le nombre N de noyaux présents à différentes dates en utilisant la relation suivante :

N (t + Dt) = N (t) + DN (t) (relation B)

2.3.1 En utilisant les relations (A) et (B), trouver l'expression de N (t + Dt) en fonction de N(t), l et Dt (Dt est le pas de résolution).

2.3.2 A l'instant initial, l'échantillon étudié contient 3,0 x 10 23 noyaux de tritium.

Compléter le tableau donné en annexe à rendre avec la copie en prenant Dt = 1 an. Détailler les calculs sur la copie.

2.3.3 La méthode d'Euler donne le graphique lissé fourni en annexe à rendre avec la copie.

2.3.3.1 A partir de la valeur de la constante radioactive l, calculer la valeur du temps de demi-vie t1/2.

2.3.3.2 Retrouver la valeur du temps de demi-vie à partir du graphe.

2.3.4. L'un des objectifs d'ITER est de maintenir les réactions de fusion dans son réacteur pendant au moins 1 000 secondes (soit 16 minutes 40 secondes).

En considérant toujours que l'échantillon initial contient N0 = 3,0 x 10 23 noyaux de tritium, calculer le nombre de noyaux de tritium qui se désintègrent naturellement en 1000 s, puis la masse de tritium correspondante.

Doit-on alors tenir compte de la désintégration naturelle du tritium ? 

Annexe à rendre avec la copie

Question 2.3.2

Date t (an)

0

1

2

N

3,0 x 10 23

.

.

Question 2.3.3

 

Après avoir résolu ce problème, consultez la solution type.

  

A VOIR :

Problème résolu n° 7 A : Energie de liaison et stabilité du noyau.

Problème résolu n° 7 B : Fission de l'uranium 235.

Problème n° 7 C (à résoudre) : Fusion dans les étoiles.

Problème résolu n° 7 D : Nucléosynthèse des éléments chimiques (Bac Septembre 2006 - France).

Problème n° 7 E ci-dessus (à résoudre) : Au Soleil d'Iter (Bac 2006 - Polynésie).

Problème résolu n° 7 F : La Terre, une machine thermique (Bac 2008 - France).

Problème résolu n° 7 G : Nucléaire au service de la médecine (Bac 2010 - France).

Problème résolu n° 7 H : Le LMJ (laser mégajoule) (Bac 2011 - France).

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